Thaimaa

Thaimaa (thaiksi Prathet Thai) on valtio Kaakkois-Aasiassa. Maan rajanaapureita ovat Laos ja Kambodža idässä, Malesia etelässä sekä Myanmar (entinen Burma) lännessä. Merialueista etelässä on Thaimaanlahti ja lännessä Andamaanienmeri.

Vuoteen 1949 asti Thaimaa tunnettiin nimellä Siam. Valtion pinta-ala on 514 000 km² ja asukasluku noin 65 miljoonaa. Thaimaan pääkaupunki on Bangkok (thaiksi Krung Thep), jossa asukkaita on noin 8,5 miljoonaa.

Thaimaa jakautuu 75 provinssiin, jotka on ryhmitelty viiteen maantieteelliseen ryhmään. Kunkin provinssin nimi on johdettu sen pääkaupungista. Provinssit jakautuvat 796 piiriin (thaiksi amphoe). Lisäksi Bangkok jakautuu 50 alueeseen joita kutsutaan nimellä khet.

Thaimaan maasto koostuu monesta maantieteellisestä alueesta. Pohjoisosa on vuoristoista seutua, jonka korkein huippu on Doi Inthanon, 2565 metriä merenpinnasta. Koillis-Thaimaa, jota kutsutaan nimellä Isan, on ylänköä jonka itärajana toimii Mekong-joki. Keski-Thaimaata hallitsee Chao Phraya-joen laakso, joka laskee Thaimaanlahteen. Eteläosa koostuu kapeasta Kra Isthmuksen kannaksesta, joka yhdistää manner-Aasian Malesian niemimaahan.

Thaimaa on kuningaskunta, jonka edustuksellinen hallitsija on kuningas Bhumibol Adulyadej, hallitsijanimeltään Rama IX. Hän nousi valtaan vuonna 1946 ja on ollut pisimpään virassa maailman nykyisistä monarkeista. Vaikka kuningas on erittäin pidetty ja vaikutusvaltainen henkilö Thaimaassa, on poliittinen valta kuitenkin hallituksella ja pääministerillä. Tällä hetkellä pääministeri on Abhisit Vejjajiva, joka valittiin joulukuussa 2008.

Suurin osa Thaimaan väestöstä on Theravada-buddhalaisia (95%). Muita uskontoja edustavat muslimit (3,8%), kristityt (0,5%) ja hindut (0,1%).

© Thailandcottage.net 2008-2013